Califas y cruzados en la sangrienta historia de Jerusalén

“Si me olvidare de ti, oh Jerusalén,” declara el psalmista, “que mi mano derecha pierda su destreza.” Pasa por alto decir que recordar Jerusalén no es nada fácil tampoco. En Jerusalén: La Biografía, Simon Sebag Montefiore revisa todo un río de reyes, asesinos, profetas, pretendientes, califas y cruzados, todos navegando en un mar de sangre, que el lector puede comenzar a aspirar a la redención, no del libro, que es imposible de abandonar, sino de la historia misma.

JERUSALEN    La Biografía

Por Simon Sebag Montefiore

Illustrated. 650 pp Alfred A. Knopf.

Uno abre “Jerusalén” al azar, como una Biblia, y descubre algo horripilante: en la página 4, los soldados romanos crucifican a 500 Judíos en un solo día en el período previo a la destrucción de Jerusalén en el año 70. En la página 75, Alejandro Jannaeus, un muy odiado rey de los judíos del siglo I a.C., después de la matanza de 50,000 de su propio pueblo, celebra su victoria “retozando con sus concubinas en una fiesta mientras mira cómo 800 rebeldes son crucificados en las laderas de los montes aledaños.” La crucifixión era tan común en el antiguo mundo, anota Montefiore en uno de sus fascinantes apartes, que muchos judíos y gentiles llevaban las uñas de las víctimas como amuletos, anticipando lo que se convirtió en una tradición cristiana. Y cuando la población se redujo –ya que después de la Primera Cruzada, como con una bomba de neutrones quedaron eliminados los infieles, pero se protegieron los lugares sagrados— siempre se podría atravesar el otro lado del Jordán, al igual que el rey cruzado Balduino en 1115, y traer de vuelta “a la población más pobre de Siria y los cristianos armenios, a quienes se invitó a establecerse en Jerusalén, esto es, los antepasados de los actuales palestinos cristianos. ”

Una de las constantes en esta larga historia es la fluidez poblacional de la región. Montefiore señala que entre 1919 y 1938, antes de que los británicos cerraran el grifo de la inmigración de judíos, la población judía de Palestina creció en 343,000, la inmigración árabe fue aún mayor, ampliando la población hasta 419,000 durante el mismo período.

Soldados romanos saquean Jerusalén

Montefiore, el autor de dos libros sobre Stalin y el otro sobre el Príncipe Potemkin, tiene un buen ojo para el detalle significativo, y también una intuición de gran alcance para las buenas historias –tanto es así que su muy agradable crónica, a veces tiene un aspecto cuasi-mítico. Alegremente toma fragmentos de las Escrituras, las leyendas y los testimonios dudosos de testigos presenciales, entrelazándolos en su narrativa mayor. ¿Y qué si los genitales de Herodes en realidad no explotaron con gusanos? Todo se encuentra justo en una nota al pie, aunque es posible olvidarse del rigor académico durante la lectura de la forma en que la ex “showgirl”, la emperatriz Teodora de Bizancio, “se dice que era una gimnasta superdotada y orgiástica cuya especialidad era la de ofrecer los tres orificios a su clientes al mismo tiempo.”

Esto no es un relato de la vida cotidiana o devociones humildes. Es un poco como aprender sobre el Oeste americano al ver una película de John Wayne: todo el mundo es un pistolero o un alguacil, con extras sin nombre escondiéndose en la barra cuando empiezan los problemas. Sin embargo, para un libro que abarca 3,000 años, hace un trabajo muy comprensivo.

Montefiore optó por organizar su libro en orden cronológico, y se extiende desde el establecimiento por el rey David de la ciudad como su capital hasta la guerra de 1967, con un epílogo en el que medita sobre los acontecimientos más recientes. El autor explica que “es sólo un relato cronológico que evita la tentación de ver el pasado a través de las obsesiones del presente.” Este resulta ser un nivel difícil de mantener, incluso para un historiador como Montefiore. Describir la dedicación del rey Salomón al Templo, señala: “En ese momento, el concepto de santidad en el mundo judeo-cristiano-islámico encontró su morada eterna”, como si las tres religiones evolucionaran al mismo tiempo. Al escribir sobre Josías, rey judío, señala que “su reinado optimista, revelador fue más influyente que cualquier otro entre David y Jesús”, lo que sugiere que Jesús era un verdadero rey. Del mismo modo, el autor utiliza el “Antiguo Testamento”, donde “la Biblia Hebrea” se necesita. Esto no es una opción de estilo simple en un libro sobre Jerusalén –la Biblia hebrea termina con Dos Crónicas y la exhortación a la reconstrucción del Templo; el Antiguo Testamento– cuyo orden fue determinado por los cristianos– termina con Malaquías, cuyo discurso final se considera como un bosquejo profético de Cristo.

Estas raras locuciones no parecen motivadas en lo mínimo por elementos religiosos. Por el contrario, parecen ser parte del deseo de este libro de ser todo para todas las personas, como cuando Montefiore escribe de Jerusalén: “Las religiones abrahámicas nacieron allí.” Esto es sin duda una extensión para el Islam, nacido en el Hiyaz, aunque Mohammed originalmente determinó que Jerusalén sería la qibla , la dirección de la oración –hasta que las tribus judías de Medina se negaron a aceptar su autoridad profética y decidió mudarla a La Meca. En cuanto al cristianismo, éste se desarrolló en el lado extremo de la destrucción del Templo y la determinación romana de borrar del mapa a los judíos y a Judea de una vez por todas, incluyó el cambio de nombre de la región a Palestina, como para recordar el nombre de los extintos enemigos de los judíos. El templo caído se convirtió para los cristianos en el emblema de los desplazamientos del judaísmo y su posterior dispersión. Es la incómoda relación edípica del Islam y el cristianismo con el judaísmo, el padre que no acaba de morir, lo que hace de Jerusalén una especie de Antiguo Testamento, pero escrito en piedra.

“Salomón, te he superado”, declaró Justiniano cuando consagró la iglesia de Santa Sofía en el año 537. Cuando el Califa Omar, quien arrebató Jerusalén a los cristianos en el año 636, visitó el Monte del Templo, se encontró con lo que un observador llamó “un montón de estiércol que los cristianos habían puesto allí para ofender a los judíos.” Omar construyó allí su mezquita precisamente por su importancia judía, pero Omar II, alrededor de 720, prohibió el culto de los judíos en el Monte del Templo –prohibición que se mantuvo vigente durante toda la ley islámica y encontró su absurdo cumplimiento durante los últimos días de la presidencia de Clinton, cuando, como nos recuerda Montefiore, Yasir Arafat “sorprendió a los estadounidenses y los israelíes cuando insistió en que Jerusalén nunca ha sido el sitio del Templo judío”. También prohibió que los historiadores palestinos mencionaran el hecho.

El trabajo de Montefiore es un correctivo para tales tachaduras intencionales, como lo demuestra hábilmente la profunda devoción islámica a la ciudad, así como la conexión cristiana, mayor aún. El autor explica que “la santidad de la ciudad surgió de la excepcionalidad de los judíos como el Pueblo Elegido. Jerusalén se convirtió en la ciudad elegida, Palestina, la Tierra Prometida, y esta excepcionalidad fue heredada y asumida por los cristianos y los musulmanes. “No hay, por desgracia, una contradicción en el corazón de este pasaje de esperanza. La palabra “heredado” elude un mundo de dolor y de ruptura religiosa, así como la transferencia de “excepcionalidad” de los judíos de su ciudad.

Pero de hecho, no es la ciudad la que confiere santidad a su pueblo. El poeta más grande de Israel, Yehuda Amijai –que vivió durante muchos años en el barrio de Jerusalén establecido por los antepasados ilustres de Montefiore, Moses Montefiore– escribió un poema sobre Jerusalén en el que el poeta, cansado, se sienta en las escaleras cerca de la Torre de David, sólo para tener un punto de referencia para orientar a los turistas a una antigua ruina: “Me dije a mí mismo: la redención vendrá sólo si su guía les dice,” ¿Usted ve aquel el arco de la época romana? No es importante, pero junto a él, a la izquierda y un poco hacia abajo, está sentado un hombre que ha comprado frutas y verduras para su familia”.

Jonathan Rosen es el director editorial de Nextbook y el autor, más recientemente, de “La vida de los Cielos:. Observación de aves en el fin de la naturaleza.”

 

Fuente: http://www.nytimes.com/2011/10/30/books/review/jerusalem-by-simon-sebag-montefiore-book-review.html?_r=1&emc=eta1

Traducción de Mariano Flores Castro

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Archivado bajo Arqueología, Cultura, Libros, Religiones

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